Cuba Illegal Exit
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Trágico viaje para 13 cubanos, 1 colombiano y 1 dominicano

Trágico viaje para 13 cubanos, 1 colombiano y 1 dominicano

La embarcación salió el 9 de julio por la noche de la isla de Saint
Maarten con destino a Islas Vírgenes de EEUU
Transportaba 19 personas, entre ellos 15 cubanos, un colombiano, un
dominicano y dos residentes de St. Maarten
El bote zozobró y solo sobrevivieron dos cubanos y los dos residentes de
St. Maarten
ALFONSO CHARDY
achardy@elnuevoherald.com

El viaje que tuvo un desenlace trágico comenzó la noche del sábado 9 de
julio en la isla St. Maarten cuyo control comparten Francia y Holanda en
el Caribe.

Iban a bordo 19 personas incluyendo 15 cubanos, un colombiano, un
dominicano y dos residentes de St. Marteen.

Se dirigían a St. Thomas en las Islas Vírgenes de Estados Unidos, a una
distancia de 122 millas hacia el suroeste. Nunca llegaron.

La embarcación zozobró entre la noche del mismo sábado 9 de julio y la
mañana del lunes 11 de julio en aguas entre St. Maarten y las Islas
Virgenes británicas, que se encuentran al noroeste de St. Maarten.

No se sabe con precisión que fue lo que causó que se volcara el bote, si
estaba sobrecargado o se topó con mal tiempo. Pero lo que sí está claro
es que cuatro sobrevivientes — dos cubanos y los dos residentes de St.
Marteen fueron rescatados el lunes 11 de julio por una embarcación que
los avistó en aguas al sur de Virgin Gorda, una de las Islas Vírgenes
británicas que se encuentra bien alejada de la ruta que le embarcación
zozobrada debería haber seguido hacia las Islas Vírgenes estadounidenses.

Fue después de ese rescate, y a raíz de la información que
proporcionaron los sobrevivientes, que el miércoles pasado se inició una
búsqueda de gran envergadura por los viajeros desaparecidos.

Durante varios días, escampavías y aviones del Servicio de Guardacostas
de los Estados Unidos, del Guardacostas Holandés del Caribe, del
Servicio de Búsqueda y Rescate de las Islas Vírgenes británicas, de la
Guardia Nacional de Puerto Rico y de la Fuerza Aérea de los Estados
Unidos participaron en la búsqueda que terminó infructuosamente el
sábado pasado.

En momento dado, los involucrados en la búsqueda encontraron cuatro
chalecos salvavidas en el agua, pero el Guardacostas dijo que no saben a
ciencia cierta si provenían del bote zozobrado.

“Los esfuerzos de búsqueda por los equipos de rescate no arrojaron
indicios de sobrevivientes adicionales”, según reza un comunicado del
Guardacostas estadounidense emitido el sábado por el vocero del servicio
en San Juan, Puerto Rico, Ricardo Castrodad.

“Nuestros pensamientos y oraciones están con las familias y seres
queridos de aquellos que se perdieron en este trágico incidente”, dijo
en una declaración el capitán Robert W. Warren, comandante del sector
San Juan del Guardacostas.

Castrodad, por su parte, dijo que lo que le pasó a esta embarcación
ilustra los riesgos de viajes ilegales en botes endebles o rústicos.

“El peligro detrás de estos viajes de migrantes es que pueden terminar
trágicamente”, dijo Castrodad el lunes en una entrevista telefónica con
el Nuevo Herald. “El mensaje que queremos dar es no arriesgarse ha hacer
estos viajes en botes que muchas veces no están en condiciones
apropiadas para la navegación segura”.

Los cuatro sobrevivientes se encuentran actualmente en manos de las
autoridades británicas, según el comunicado del Guardacostas de los
Estados Unidos.

Castrodad dijo que no tenía detalles sobre si había mujeres y niños
entre las 15 personas perdidas.

Los viajes de inmigrantes cubanos a las Islas Vírgenes estadounidenses
no son tan frecuentes como los que llegan casi diario al sur de la
Florida, pero periódicamente tienen lugar.

En junio del año pasado, por ejemplo, unos 20 inmigrantes cubanos
llegaron a las Islas Vírgenes de Estados Unidos procedentes de la isla
de Santa Lucía, ubicada al sur de las islas francesas del Caribe,
Martinica y Guadalupe, a más de 400 millas de distancia.

Siga a Alfonso Chardy en Twitter: @AlfonsoChardy

Source: Trágico viaje para 13 cubanos, 1 colombiano y 1 dominicano | El
Nuevo Herald –
www.elnuevoherald.com/noticias/sur-de-la-florida/article90323037.html

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