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Dramático rescate de balseros cubanos frente a la costa de Miami

Dramático rescate de balseros cubanos frente a la costa de Miami
ALFONSO CHARDY ACHARDY@ELNUEVOHERALD.COM
10/27/2014 7:28 PM 10/28/2014 5:13 AM

Embarcaciones y helicópteros del Servicio Guardacostas de Estados Unidos
buscaban a tres balseros cubanos que aún se encontraban desaparecidos el
lunes por la noche, luego de que otros ocho fueran rescatados y dos más
nadaran a tierra sanos y salvos.

La dramática búsqueda y rescate del más reciente episodio de balseros
involucró a 13 hombres que salieron de la isla entre 5 y 10 días atrás
para tratar de llegar al sur de la Florida y poder quedarse bajo los
auspicios de la política de pies-secos/pies-mojados.

Un creciente número de balseros ha estado lanzándose al mar en busca de
llegar a territorio estadounidense en los últimos 12 meses, elevando así
el total de inmigrantes cubanos sin visa que han llegado a las playas
del sur de la Florida o que han sido interceptados por el Guardacostas y
devueltos a la isla. Bajo la política de pies-secos/pies-mojados, los
cubanos sin visa que son interceptados por lo general son repatriados
mientras que los que tocan tierra pueden quedarse y solicitar residencia
permanente luego de un año y un día en el país.

El incidente del lunes comenzó alrededor de las 10 a.m. cuando el
capitán de una embarcación privada avistó a varias personas en el agua
aferrándose desesperadamente a los restos de lo que parecía haber sido
una balsa o una endeble embarcación improvisada.

El Guardacostas despachó varios botes y helicópteros de rescate y
solicitó la ayuda del Departamento de Bomberos del Condado Miami-Dade
que envió también a helicópteros de rescate de una unidad con sede en el
aeropuerto ejecutivo Kendall-Tamiami, en el sur del condado.

Los primeros helicópteros en llegar al lugar del incidente en la Bahía
de Biscayne, al sur de Key Biscayne y cerca de la planta nuclear de
generación de electricidad de Turkey Point, fueron los del Departamento
de Bomberos de Miami-Dade.

“Fuimos despachados al lugar aproximadamente a las 10:08 de la mañana
para asistir al Guardacostas sobre 13 personas en el agua”, dijo Antonio
Hernández, jefe de operaciones especiales del Departamento de Bomberos
de Miami-Dade. “Encontramos a ocho o nueve individuos en el agua,
algunos aferrados a cualquier cosa que pudieran”.

Uno de los helicópteros transportó a dos de los balseros al Hospital
Mercy en Miami y otro al Hospital Kendall, dijo Hernández. Los dos que
fueron llevados al Mercy parecían “necesitar ayuda médica”, dijo Hernández.

Eric Lowd, piloto de uno de los helicópteros, narró durante una
conferencia de prensa en la base de rescate del aeropuerto
Kendall-Tamiami, cómo fue que rescataron a tres de los balseros que
había caído al agua luego de que su endeble embarcación zozobrara el
domingo por la noche.

Un video tomado desde uno de los helicópteros muestra cómo los
rescatistas sacan del agua a uno de los balseros usando una canasta de
metal.

Lowd dijo que aunque los balseros habían estado viajando por varios días
y habían estado flotando en el agua por varias horas, el estado de salud
del que él transportó parecía bueno.

“Uno nos dijo después que lo sacamos del agua que el viaje fue largo y
que tenía sed y sentía frío”, dijo Lowd. “Todo salió bien y los que
rescatamos llegaron al hospital a salvo”.

Mientras tanto, el comandante Richard Hartley, jefe de respuesta rápida
del Guardacostas para el sector Miami, dijo que los balseros rescatados
dijeron que habían zarpado de la isla hace unos 5 o 10 días. Hartley
dijo que no sabía de qué parte de Cuba habían salido los balseros.
Tampoco sabía si había mujeres entre el grupo, pero otros funcionarios
familiarizados con el rescate dijeron que al parecer todos los balseros
en la embarcación eran hombres adultos.

De los 13 balseros que salieron originalmente en la embarcación, tres
fueron llevados a tierra para ser hospitalizados mientras que otros dos
pudieron nadar y tocar tierra en Elliot Key, cerca de Key Biscayne.
Otros cinco fueron rescatados por el Guardacostas y están a bordo de un
escampavías.

Es el viaje más reciente de un grupo relativamente grande de balseros a
bordo de una embarcación improvisada.

A finales de septiembre nueve balseros llegaron en una embarcación de
ese tipo a Key Biscayne.

Y a mediados de agosto, ocho hombres y una mujer zarparon de Cuba a
bordo de otra embarcación improvisada en dirección a Miami, pero nunca
llegaron a su destino.

Los cadáveres de cuatro hombres fueron encontrados flotando en el Océano
Atlántico cerca de Hollywood Beach en el Condado Broward y los otros
cinco nunca fueron encontrados.

Durante el año fiscal 2014 que terminó el 30 de septiembre, 2,059
balseros cubanos fueron interceptados por embarcaciones del Guardacostas
en el Estrecho de la Florida – o

sea unos 702 más que en el año fiscal 2013. Hasta el 20 de octubre, unos
106 balseros cubanos han sido interceptados.

Source: Dramático rescate de balseros cubanos frente a la costa de Miami
| El Nuevo Herald –
http://www.elnuevoherald.com/noticias/sur-de-la-florida/article3407406.html

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