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Diez días en el mar – balsero cubano describe el audaz viaje a Miami

Diez días en el mar: balsero cubano describe el audaz viaje a Miami
ALFONSO CHARDYACHARDY@ELNUEVOHERALD.COM
09/24/2014 6:32 PM 09/25/2014 5:07 AM

Un grupo de cubanos que vivían en Camagüey al oriente de La Habana
planearon en secreto el viaje desde Cuba a Key Biscayne durante dos o
tres meses.

Construyeron una embarcación improvisada con tubos de agua, placas de
acero y zinc galvanizado e instalaron el motor de un viejo tractor
soviético en la parte posterior para darle propulsión.

En última instancia, sólo nueve balseros del grupo original de 14 se
lanzaron a hacer el viaje, pasando 10 días en el mar, a veces
escondiéndose en pequeños islotes para evitar ser descubiertos por los
escampavías del Servicio de Guardacostas de EEUU.

Todos llegaron sanos y salvos, deteniendo su embarcación el martes en
las arenas de la playa frente al condominio Mar Azul de Key Biscayne,
donde tocaron tierra en Estados Unidos.

René Morales, de 53 años de edad, capitán de la embarcación improvisada,
contó en detalle la historia de la peligrosa travesía durante una
conferencia de prensa el miércoles frente a las oficinas del Servicio
Mundial de Iglesias, una organización de ayuda a refugiados ubicada en
Doral.

Morales y los demás balseros que arribaron a Key Biscayne recibieron
asistencia en la agencia después de ser liberados por la Patrulla
Fronteriza en la madrugada del miércoles, luego de estar detenidos
algunas horas.

Los balseros que arribaron a Key Biscayne son parte de un creciente
número de inmigrantes cubanos que han llegado a Estados Unidos por mar y
tierra desde el 1ro de octubre. Según datos de la Patrulla Fronteriza,
por lo menos 780 inmigrantes cubanos han llegado a las playas del sur de
la Florida desde el comienzo del año fiscal. En el año fiscal pasado,
359 inmigrantes cubanos llegaron a las playas locales. Además, el número
de inmigrantes cubanos que han llegado por la frontera con México
ascendió a más de 16,000 entre el 1ro de octubre y el 10 de septiembre
—unos 4,300 más que en el año fiscal 2013.

MESES DE PLANIFICACION

De los nueve balseros que llegaron el martes a Key Biscayne, sólo
Morales estuvo dispuesto a relatar el periplo a los periodistas.

Otros tres balseros también parecían dispuestos a hablar con la prensa
frente a la oficina de la agencia para refugiados, pero el chofer de la
camioneta que los iba a trasladar parecía tener prisa y evitó que los
cubanos pudieran hablar con los periodistas. Sin embargo los tres
cubanos lograron expresar la felicidad de estar en Miami. Otros tres
balseros hablaron también con algunos reporteros pero brevemente. Todos
negaron que su viaje fuera una operación de tráfico de inmigrantes como
fue calificada el martes por un vocero de la Patrulla Fronteriza.

Según Morales, el viaje se desarrolló de esta manera:

Hace dos o tres meses, un grupo de vecinos, amigos y parientes —14 en
total— de un reparto en Camagüey comenzó a planificar el viaje. Se
reunieron para ensamblar la embarcación con las placas de acero y zinc
galvanizado, así como tubos de agua, y añadieron el motor de un viejo
tracto soviético modelo T-40, así como una vela.

También fueron secretamente almacenando alimentos y agua para el viaje.
Acumularon galletas, pedazos de torta, sirope, latas de comida y agua
—lo suficiente para durar varios días y mantener a más de una docena de
personas.

MARINERO CON EXPERIENCIA

Un día antes de partir, los miembros del grupo contactaron a Morales
porque era un marinero capacitado. Se había graduado de una escuela
marítima en Cuba en 1980 y sabía acerca de la navegación y como operar
embarcaciones.

Morales estuvo de acuerdo en viajar con el grupo porque no tenía trabajo
y había estado pensando en abandonar la isla por algún tiempo.

“Simplemente no tenía presupuesto para financiar el viaje”, dijo
Morales. “No tenía futuro en Cuba. A menudo tiene uno que decidir entre
comprar comida o zapatos”.

Morales usó libros de texto de geografía para trazar la ruta a Miami.
Hace unos 10 días a las 3 de la mañana, el grupo zarpó de la Bahía de La
Gloria, en la costa al norte de Camagüey. Para entonces, sólo nueve
hombres estaban a bordo del bote. Del grupo original de 14, 7 se echaron
para atrás a último minuto. Dos nuevos balseros se sumaron al grupo
justo antes de la partida.

Morales no trajo la embarcación directamente a Miami, porque se encontró
con otros barcos que sospechaba eran de la Guardia Costera de Estados
Unidos. Evadió los escampavías ocultando la embarcación improvisada
entre los matorrales de pequeños islotes. A excepción de una noche donde
el mar se embraveció, la mayor parte del tiempo el agua estuvo en calma.

‘CERCA DE LA MUERTE’

No fue sino hasta que estuvieron cerca de Key Biscayne que el grupo casi
zozobró. Un gigantesco buque portacontenedores venía recto hacia la
embarcación improvisada.

“Pensé que iba a chocar contra nosotros y hundirnos”, recordó Morales.
Al recordar el episodio, fue la única vez que Morales rompió en sollozos
durante la conferencia de prensa.

“Disculpen”, dijo. “Pero estuvimos cerca de la muerte”.

En ese momento, el motor del bote estaba apagado y viajaban a vela.

“Gracias a Dios que de pronto se enfureció el mar y el viento nos dio
impulso suficiente para salir de eso”, dijo Morales.

Poco después, la embarcación arribó frente al condominio Mar Azul, en el
600 de la calle Grapetree de Key Biscayne.

El grupo corrió del bote al edificio.

“La gente desde las ventanas en los apartamentos altos nos gritaban
‘Felicidades’ y ‘Bienvenidos a tierra de libertad’”.

Siga a @AlfonsoChardy en Twitter.

Source: Diez días en el mar: balsero cubano describe el audaz viaje a
Miami | El Nuevo Herald –
http://www.elnuevoherald.com/noticias/sur-de-la-florida/article2234406.html

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