Cuba Illegal Exit
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Más de 100 cubanos permanecen varados en la isla de St. Thomas

Más de 100 cubanos permanecen varados en la isla de St. Thomas
Posted on 1 julio, 2014
Por Gricel González

Más de 100 cubanos se encuentran varados en la isla de St. Thomas, un
territorio estadounidense en el Caribe donde, paradójicamente, están
viviendo una odisea burocrática para recibir el procesamiento migratorio
de rutina.

El grupo se encuentra en una encrucijada, porque no tiene permiso para
trabajar, carecen de albergue y no cuentan con familiares en ese
territorio, perteneciente a las Islas Vírgenes Estadounidenses. Sólo se
les ha otorgado una tarjeta que les permite comprar alimentos.

El total de cubanos a la espera de ser procesados en St. Thomas se sitúa
en unos 140, aunque versiones de los propios inmigrantes aseguran que la
cifra es muy superior.

Cuando los inmigrantes cubanos llegan a St. Thomas se les aplican las
mismas leyes migratorias de Estados Unidos y deben pasar por un chequeo
de identidad similar a los que cruzan la frontera o llegan en
operaciones martítimas a lasa costas de la Florida para acogerse a la
Ley de Ajuste Cubano (CAA). El procedimiento es el mismo establecido por
los acuerdos migratorios de 1994 y 1995, que permite a los cubanos que
pisan suelo estadounidense presentar una solicitud de refugio político,
recibir un parole y obtener luego la residencia permanente.

La travesía desde Cuba incluye en ocasiones incluye hasta cuatro países
y un viaje marítimo antes de tocar suelo estadounidense. Los que
resultan interceptados por el Servicio Guardacostas en alta mar son
repatriados.

Pero lo inexplicable es que el grupo ha quedado en un limbo migratorio y
su estadía se extiende por tiempo indefinido.

La oficina de Inmigración en St. Thomas explicó que tiene un personal
limitado y la afluencia de inmigrantes cubanos hace que se demore el
proceso. El Servicio de Ciudadanía e Inmigración (USCIS) en Miami
remitió las preguntas sobre los cubanos a la dependencia principal en
Washington, pero la solicitud aún no ha tenido respuesta.

“El proceso incluye la verificación de antecedentes por lo que puede
demorar lo que le tome completarlo a la oficina de Ciudadanía e
Inmigración de Estados Unidos [USCIS], y a la Agencia de Inmigración y
Control de Aduanas [ICE] completarlo”, según un comunicado emitido por
la oficina de la congresista cubanoamericana Ileana-Ros-Lehtinen.

Afluencia de cubanos

Lo cierto es que St. Thomas -como la isla británica de Grand Cayman- se
ha convertido en punto de destino de cubanos en la llamada “ruta sur”,
una alternativa a la férrea vigilancia establecida en el Estrecho de la
Florida para impedir la afluencia de viajes ilegales desde el norte de Cuba.

El pasado noviembre, el periódico The Virgin Islands Daily News reportó
la llegada de 35 cubanos a la isla de St. Croix, que también pertenece a
las Islas Vírgenes, y señaló que era el tercer grupo en arribar en tan
solo seis meses. Una tendencia que tiene a las autoridades locales muy
preocupadas.

Los testimonios de los cubanos hablan de un capítulo migratorio
totalmente inédito para las autoridades estadounidenses,

“Yo tenía miedo, pensaba que me iba a caer porque iba muy rápido. El
velero, con el aire que hacía y con la vela y el motor, iba muy rápido y
vomité mucho. El velero iba de lado”, recordó Jason, un niño de 9 años
que salió de Cuba junto a sus padres en agosto del 2013.

Su madre, Jimena Fuentes Abreu, cuenta que el recorrido para legar a St.
Thomas los llevó de Cuba a Panamá y luego a Santa Lucia, hasta pasar por
la experiencia que recuerda su hijo al cruzar el mar de St. Martin a St.
Thomas.

Una larga espera

Es el mismo caso que enfrenta Alberto Padrón, quien arribó a la isla la
madrugada del 20 de mayo y, al amanecer, se presentó en la oficina de
Inmigración de St. Thomas. No fue hasta las 4 p.m. que lo atendieron y
un agente que se presentó como el oficial Torres le explicó que tenía
que ser procesado por el Servicio Guardacostas.

“Nos dijo que su interés era procesarnos lo más rápido posible, pero que
eso no estaba en sus manos porque la Patrulla Fronteriza era una
dependencia totalmente independiente a ellos”, relató Padrón. “Dijo que
él les iba a pedir que los atendieran lo más pronto posible, pero que
hasta que los Guardacostas no nos vieran no nos podía dar el parole”.

Sin embargo, los representantes del Servicio Guardacostas le dijeron que
no están informados de que debían someterlo a una entrevista.

Padrón salió de Cuba el 24 de marzo, viajó a Panamá, Trinidad Tobago y
Santa Lucia hasta cruzar el mar rumbo a St. Thomas. En su desesperación
estableció contacto con Univisión-Noticias 23, en Miami, donde salió a
la luz la situación del grupo de cubanos varados en St. Thomas.

Solidaridad dominicana

“Estamos pasando mucho trabajo, viviendo en casas de dominicanos, de
puertorriqueños, que nos han brindado su ayuda. Ya nos da pena, porque
no tenemos dinero para ayudar a la señora dominicana que nos ha dado la
mano, ya es mucho tiempo y uno molesta”, explicó Padrón. “No estamos
pidiendo una casa, una comodidad, un aire acondicionado, estamos
pidiendo un albergue donde nos acojan”.

Se quejó además que no se les ha practicado un chequeo médico, y en el
grupo hay personas diabéticas dependientes de insulina.

El caso de Jorge Rodríguez es similar. Llegó en marzo a la isla y a
pesar de que ya le tomaron las huellas dactilares hace un mes, aun no
tiene una respuesta definitiva.

“La razón que nos dan es que tienen poco personal y yo no entiendo por
qué dicen que el personal es limitado. Todos los días que paso por la
oficina de Inmigración está vacía, no hay nadie allí, cuando más te
encuentras con una persona esperando…”, dijo Rodríguez.

El pasado 25 de junio, ocho cubanos presentaron una queja ante la
congresista Donna Christensen, en St. Thomas, ante la prolongada espera
de sus casos. Aún esperan por una respuesta de las autoridades de
Inmigración.

Source: Más de 100 cubanos permanecen varados en la isla de St. Thomas |
Café Fuerte –
http://cafefuerte.com/cuba/15536-mas-de-100-cubanos-varados-en-la-isla-de-st-thomas/

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