Cuba Illegal Exit
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Ex alto oficial retenido en Cuba logra viajar a España

Ex alto oficial retenido en Cuba logra viajar a España
Por Wilfredo Cancio Isla

El ex diplomático y oficial retirado de inteligencia Pedro Aníbal Riera
Escalante, víctima de un escandaloso caso de secuestro y deportación en
México en el 2000, consiguió abandonar la isla y se encuentra
actualmente en España.

"El primer sorprendido fui yo y todavía me cuesta trabajo creerlo",
comentó Riera en conversación telefónica con CaféFuerte. "Hasta el
momento de la salida estuve en tensión y hasta hubo una medida de
hostigamiento durante la revisión de los equipajes en el de
La Habana… Fue una despedida amarga".

Riera, de 60 años, llegó a Oviedo, Asturias, el pasado 19 de diciembre,
acompañado de su esposa, Daisy Hernández Castro, quien obtuvo la
ciudadanía española mediante la Ley de Memoria Histórica. El viaje se
realizó por razones de reunificación familiar.

Familia de abolengo comunista

Integrante de una familia protagónica en la vida política y militar del
país, Riera es sobrino de Aníbal y César Escalante, patriarcas del
Partido Socialista Popular (PSP) -antiguo partido comunista- y primo del
general Fabián Escalante Font, ex viceministro del Ministerio del
Interior (MININT).

Su caso cobró resonancia internacional cuando el 3 de octubre del 2000
fue secuestrado en plena vía pública en la Ciudad de México y devuelto
forzosamente a La Habana, en violación de las garantías establecidas por
los tratados y convenciones internacionales. En ese momento, Riera se
encontraba en proceso de solicitud de refugio político.

Tras permanecer incomunicado por 126 días en una celda de Villa Marista,
sede de la Seguridad del Estado cubana, fue juzgado y condenado a cinco
años de cárcel bajo acusaciones de , soborno y
falsificación de documentos. Tras cumplir la sanción comenzó otro duro
capítulo de sobrevivencia en medio del acoso y control gubernamental
sobre su persona.

La salida rumbo a España fue el peldaño final de una larga batalla por
obtener el permiso de las autoridades cubanas para emigrar, y que
incluyó cartas públicas al ministro del Interior, Abelardo Colomé
Ibarra, y gestiones ante el Cardenal Jaime Ortega Alamino, arzobispo de
La Habana.

"En agosto del 2010 me habían negado la salida y yo inicié una
reclamación a la Jefatura de Control Interno del MININT para que me
dijeran si tenía algún proceso pendiente", contó. "Me confirmaron que
no, y el pasado mayo me comunicaron que me autorizaban a viajar al
exterior".

Un libro peligroso

Riera considera que la decisión gubernamental de liberarlo se debió a
las circunstancias de la excarcelación de otros prisioneros con largas
condenas durante el pasado año, y el hecho de que el valor de la
información inteligencia ha caducado.

"Si ya han dejado salir hasta prisioneros que cumplían condena por
causas violentas, no darme el permiso de salida era concederme demasiada
relevancia", opinó. "Creo que ha pasado ya demasiado tiempo".

Pero a pesar del paso del tiempo, Riera conserva todavía muchas
vivencias que pueden resultar comprometedoras no sólo para el gobierno
cubano, sino también para políticos y personalidades en México. Un libro
testimonial contando sus experiencias como oficial de operaciones contra
la CIA en territorio mexicano, su colaboración cercana con Phillip Agee
(1935-2008) y su misión para penetrar el gobierno y los partidos
mexicanos, está a buen resguardo y quedaría listo para publicarse en el
curso de este año.

"El valor que tiene el libro para la opinión pública es mostrar como
operaba el servicio cubano de inteligencia en México", manifestó Riera,
que alcanzó grados de mayor dentro de la Dirección General de
Inteligencia (DGI). "Tuve a cargo el trabajo de penetración de la
inteligencia en el propio gobierno mexicano y en el PRI [Partido
Revolucionario Institucional]".

Se le considera responsable del reclutamiento de unos 150 informantes
mexicanos, entre ellos políticos y empresarios.

"Todavía hay personas que pudieran verse afectadas con los relatos de
las operaciones", expresó el ex diplomático. "De ahí que haber salido de
Cuba y llegar a España no quiere decir que esté exento de peligros".

Espiando a la CIA en México

Enviado especialmente a México para vigilar y penetrar operaciones de la
Agencia Central de Inteligencia (CIA) en Centroamérica, sus contactos en
la política y la vida mexicanas escalaron alto y resultaron tan
efectivos como comprometedores.

Riera se desempeñó con la fachada de cónsul en México entre 1986 y 1991.
Pero su estrella comenzó a declinar en 1992, a raíz de que se le
señalaran violaciones del reglamento interno del MININT por relacionarse
con miembros de la comunidad cubana en México, considerados "desafectos
a la revolución".

Después de 25 años de servicio en la DGI, fue licenciado como oficial
por motivos políticos y separado de las filas del Partido Comunista
(PCC) en 1993.

Entonces sobrevino el calvario de Riera. Trató de insertarse en el mundo
de los negocios, respaldado por sus antiguos contactos en México, pero
todos sus esfuerzos fueron congelados, desautorizados o suspendidos por
el gobierno cubano.

En 1997 optó por casarse con una amiga de su ''etapa diplomática'', la
ciudadana mexicana María del Socorro Yánez, para intentar salir del
país. Pero las autoridades cubanas le retuvieron el permiso.

Acción desesperada

Impaciente y decidido a salir del país a cualquier riesgo, en julio de
1999 adquirió un pasaporte mexicano falso a nombre de Pedro Morales
Estrada y sobornó con $2,000 dólares a un funcionario de inmigración
para que registrara su entrada al país en la computadora del aeropuerto.

Es así como consiguió salir rumbo a Cancún y radicarse en territorio
mexicano. Pero sus pasos comenzaron a ser vigilados y Riera decidió
iniciar la búsqueda de asilo en .

Contactó a un funcionario de la embajada estadounidense en México y
confesó su largo historial como espía. Pero la espera se prolongó en
medio de las vacilaciones y las dudas de los expertos en Washington y
Riera consideró pedir ayuda a las autoridades mexicanas.

Su caso fue trasladado a la Secretaria de Gobernación, que tiene bajo su
control el Centro de Investigación y Seguridad Nacional (CISEN), el
órgano de la inteligencia mexicano.

Un mes después fue asaltado por seis individuos armados que lo
interceptaron a la salida de un restaurante en pleno corazón de la
capital mexicana, lo obligaron a subir a una camioneta y lo condujeron a
una estación migratoria para enviarlo con destino a Cuba.

"La operación de mi secuestro se realizó con la colaboración del
entonces senador mexicano Fernando Gutiérrez Barrios, que había sido
secretario de Gobernación y manejaba aún los tentáculos de los servicios
de seguridad nacional", declaró Riera.

El amigo de

Fernando Gutierrez Barrios, la larga mano de Castro

Fernando Gutierrez Barrios, la larga mano de Castro
Gutiérrez Barrios, una controversial figura del PRI y titular de la
Dirección Federal de Seguridad entre 1964 y 1970, mantuvo una larga
relación de amistad y colaboración con Fidel Castro desde los días de
los preparativos del yate Granma en México, a mediados de los años 50.
Falleció en octubre del 2000.

"Gutiérrez Barrios recibió directamente el mensaje de Fidel Castro y
movió sus peones", afirmó Riera, quien en el 2006 interpuso una demanda
legan contra el gobierno mexicano ante la Comisión Interamericana de
de la OEA. La acción legal fue finalmente desestimada.

En Cuba, Riera también envió en el 2008 una propuesta a la Asamblea
Nacional del Poder Popular para eliminar los permisos de entrada y
salida del país, y respetar las propiedades de los ciudadanos que
decidan emigrar.

"Dejo a Cuba en situación muy difícil e incierta", aseveró, "Los cambios
sustanciales no se han producido, porque las leyes fundamentales y el
sistema represivo permanecen intactos".

Lucha de tendencias

Agregó que la cúpula gobernante se debate actualmente entre dos
tendencias: una más propensa a introducir transformaciones que le
aseguren el poder y otra atrincherada en las posiciones dogmáticas,
temerosa de que los cambios terminen desmoronando el régimen.

"La cautela en las medidas que se están tomando es expresión del temor a
que la situación se les vaya de las manos", añadió. "La anunciada
reforma migratoria que anunció Raúl Castro [en el 2011] se echó atrás
por miedo a perder el control de los ciudadanos y los recursos
económicos que se derivan de las autorizaciones y visados para entrar y
salir del país".

Riera es el segundo ex oficial cubano de alto rango a quien las
autoridades cubanas permiten emigrar a España luego de negarles el
permiso de salida durante años. El pasado abril el ex teniente coronel
del MININT, el ingeniero Máximo Omar Ruiz Matoses, quien cumplió una
sanción de 20 años de cárcel por acusaciones de traición a los mandos
militares, logró abandonar la isla amparado en su recién obtenida
ciudadanía española.

A ambos las autoridades estadounidenses le habían negado la solicitus de
asilo político.

http://cafefuerte.com/cuba/noticias-de-cuba/politica/1518-ex-alto-oficial-retenido-en-cuba-logra-viajar-a-espana

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